WGTU #1: Focus & Planning – with The Elder Scrolls V: Skyrim (EN/FR)

Let’s talk about Bethesda’s well-known RPG, focus and planning!

This article is also available on Medium.

This article is available either in video format or in text format — see below 🙂

Important note: before we dive in – this article is going to mention various important points of the game’s main storyline and other prominent side-quests. But given that the game went out 10 years ago, I’m going to safely assume that everyone who wanted to finish the game has, and so nobody should be too badly spoiled their fun 😉

On the importance of staying focused…

The first time I played Bethesda’s Elder Scrolls V: Skyrim, I naturally followed the main quest: I did the dragon escape thing, then I went to Whiterun, then I slowly traveled around the country and killed more dragons and, well, in the end, I eventually got toe to toe with Alduin. Nice and easy.

Alduin, the Destroyer (The Elder Scrolls V: Skyrim) – Image from: https://www.nexusmods.com/skyrim/images/595121

Except that, no. It didn’t happen like that.

Because, along the way, I’d gradually accumulated dozens of side quests in my journal, and I kept on getting sidetracked.

A normal Skyrim quest journal… (The Elder Scrolls V: Skyrim) – Image from: https://www.nexusmods.com/skyrim/mods/52845

Fair enough: that’s usually the big point of The Elder Scrolls series of games: the world is dense and worth getting into. It offers an amount of in-game history and legends that is just mindblowing. And this deep knowledge is conveyed in just a myriad of ways: via the NPCs that tell you little stories or offer mini adventures to discover more about a god, via the thousands of books that you keep finding just about anywhere, via the new material the online MMO offers, and so on.

The Tales of Tamriel – Image from: http://www.elderscrollsonline.com/en-us/news/post/25165

That’s why, to me, Skyrim is sort of an epic-level challenge for testing your ability to keep focused on a single task.

I mean – apart from speedrunners, do you know of many players that have finished an Elder Scrolls just doing the main quest, before touching upon the rest of the content? It’s pretty hard to do because the whole game evolves in this intricate world of causes and consequences, and you feel like completing this secondary task could impact the village and its inhabitants in a meaningful way, and make you progress just as much as going back to the High Hrotghgar to discover your next Thu’um and continue fighting dragons.

The High Hrothgar (The Elder Scrolls V: Skyrim) – Image from: https://www.youtube.com/watch?v=lgtQBldN74o

So, against all odds, this kind of game can teach you focus.

An individual choice

Given how wide and diverse each gameplay session can be, and also given that the game is a solo experience with no multiplayer, it is often up to you to decide what this Skyrim afternoon will look like.

You want to become a mage, and practice the secret arts of having a weird mask? Or perhaps you’d rather become the Listener for the Dark Brotherhood? Or even a werewolf killer by joining The Companions?

The Companions (The Elder Scrolls V: Skyrim) – Image from: https://elderscrolls.fandom.com/wiki/The_Companions

Yep: the Elder Scrolls V, just like the previous episodes, is a dangerous thing for anyone who’s too subject to unexpected U-turns.

Making plans

Playing Skyrim is also a great way of developing your planning skills. The game will push hard to steer you from your current goal, but you can push back and stay set on this specific objective! Learning to prioritise events and react to them appropriately isn’t always easy to do, especially because in real-life we don’t always know all the ins and outs of our current situation. Similarly, in Skyrim, you sometimes encounter seemingly unimportant people that will later be revealed to have a greater role.

And by the way, in an even more direct way, anyone who’s bought the Hearthfire expansion knows that to build all of these iron nails will require you to plan ahead and gather a lot of resources…

Hearthfire DLC expansion – Image from: https://www.polygon.com/gaming/2012/8/28/3274092/skyrim-expansion-hearthfire-announced

A counter-example?

That’s one of these strange cases where you can learn a lesson that is clearly not a core mechanic of the game, and could even be considered in defiance of its purpose, but nevertheless turn your experience on its head and have a new perspective on it.

Conclusion

So: what if Skyrim, in all its epic glory, was actually a great way to master focus and planning?

And please tell me in the comments – is it just me that’s having a hard time keeping track, or are you always forgetting why you were in this cave to begin with when playing this game, too?

In the meantime, if you have any other idea of games that taught us something without us noticing, go ahead and share it in the comments!

Thanks a lot for reading, and stay tuned for the rest of this series!

Cet article est disponible sous format vidéo ou texte – voir ci-dessous 🙂

Note importante : avant de se lancer – cette vidéo va évoquer divers points importants de la quête principale dans le jeu, et d’autres quêtes secondaires majeures. Vu que le jeu est sorti il y a 10 ans, je vais supposer que ceux qui voulaient finir Skyrim ont eu le temps, et que ça ne devrait pas trop méchamment spoiler 😉

De l’importance de rester concentré…

La première fois que j’ai joué au Elder Scrolls V de Bethesda, Skyrim, j’ai bien évidemment suivi la quête principale : d’abord échapper au dragon, puis foncer à Blancherive, avant de parcourir le pays pour tuer plus de dragons… et bien sûr, à la fin, je me suis retrouvée face à face avec Alduin. Facile.

Alduin, le Destructeur (The Elder Scrolls V: Skyrim) – Source de l’image : https://www.nexusmods.com/skyrim/images/595121

Sauf que, non. Ça ne s’est pas vraiment passé comme ça.

Parce que sur le chemin, j’avais peu à peu accumulé des dizaines de quêtes secondaires dans mon journal, et j’ai passé mon temps à me laisser distraire.

Un journal de quêtes usuel dans Skyrim… (The Elder Scrolls V: Skyrim) – Source de l’image : https://www.nexusmods.com/skyrim/mods/52845

Bon, ok : c’est généralement le gros point fort des jeux de la série des Elder Scrolls : le monde est dense, et il vaut le coup d’être exploré. Ces jeux nous offrent une quantité d’histoires et de légendes phénoménale. Et cet ensemble de connaissances est partagé de multiples façons : aussi bien les PNJs qui racontent des anecdotes ou proposent des petites missions pour en apprendre plus sur un dieu que les milliers de livres que l’on trouve un peu partout ou encore le nouveau matériau disponible dans le MMO en ligne.

Les Tales of TamrielSource de l’image : http://www.elderscrollsonline.com/en-us/news/post/25165

C’est pour ça que, pour moi, Skyrim est une sorte de challenge épique qui teste notre capacité à rester concentré sur une tâche donnée.

Je veux dire – en-dehors des speedrunnners, est-ce que vous connaissez beaucoup de joueurs qui ont fini un Elder Scrolls en ne faisant que la quête principale, sans toucher au reste du contenu ? Pas facile, parce que le jeu repose sur un monde complexe de causes et de conséquences, et on a souvent l’impression que réaliser cette simple tâche optionnelle pourrait avoir un impact non nul sur le village et ses habitants, et nous faire progresser autant que de retourner au Haut Hrothgar pour découvrir le prochain Thu’um et continuer à combattre les dragons.

Le Haut Hrothgar (The Elder Scrolls V: Skyrim) – Source de l’image : https://www.youtube.com/watch?v=lgtQBldN74o

C’est pourquoi, contre toute attente, ce genre de jeu peut nous apprendre à rester concentré.

Un choix individuel

Les sessions peuvent être tellement variées, et Skyrim étant un jeu solo sans multi-joueur, c’est souvent au joueur de décider à quoi l’après-midi va ressembler.

Vous voulez devenir un mage, et pratiquer les arts secrets du masque bizarre ? Ou peut-être plutôt devenir l’Oreille noire pour la Confrérie ? Ou même un tueur de loup-garou en rejoignant les Compagnons ?

Les Compagnons (The Elder Scrolls V: Skyrim) – Source de l’image : https://elderscrolls.fandom.com/wiki/The_Companions

The Elder Scrolls V, comme les épisodes précédents, est dangereux pour quelqu’un qui se laisse trop facilement embarquer par des changements de direction inattendus.

Préparer des plans

Jouer à Skyrim est aussi un bon moyen d’améliorer ses compétences de planification. Le jeu nous pousse constamment à dévier de notre objectif en cours, mais on peut résister en étant fixé sur ce but ! Apprendre à prioriser les évènements et y réagir de manière appropriée n’est pas toujours simple, d’autant plus que dans la vie quotidienne, nous n’avons pas toujours tous les tenants et les aboutissants de la situation. De la même façon, dans Skyrim, on rencontre parfois des personnages qui semblent banals au premier abord mais deviennent plus tard des éléments essentiels de l’intrigue.

Et d’ailleurs, de manière encore plus évidente, les joueurs qui ont acheté l’extension Hearthfire savent bien que produire tous ces clous va nécessiter une bonne préparation et pas mal de ressources…

L’extension en DLC Hearthfire – Source de l’image : https://www.polygon.com/gaming/2012/8/28/3274092/skyrim-expansion-hearthfire-announced

Un contre-exemple ?

Il s’agit donc d’un de ces cas particuliers où on peut apprendre quelque chose qui n’est clairement pas une mécanique au coeur du jeu, et qui pourrait même être considéré comme allant à l’encontre de son esprit, mais qui nous fait néanmoins profiter d’une expérience nouvelle avec une perspective inversée inédite.

Conclusion

Alors : et si Skyrim, dans toute sa gloire épique, était en fait un moyen de maîtriser la concentration et la planification ?

Et n’hésitez pas à me dire en commentaire – est-ce que je suis la seule à constamment oublier pourquoi je suis venue dans cette grotte, quand je joue à ce jeu ?

En attendant, si vous avez une autre idée de jeux qui nous apprennent quelque chose sans qu’on le sache, partagez-la en commentaire !

Salut à tous, et à bientôt pour un nouvel épisode 🙂

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